Kundalini Yoga
la más poderosa de todas las yogas, al alcance de tu mano
CENTRO DE YOGA
¡Gratis!
asiste a una clase muestra
CENTRO DE YOGA

La historia de la autorregulación: interés médico occidental anticipado

Sat Bir Singh Khalsa, Ph.D.

La capacidad de autorregular estados internos, ya sean físicos, mentales o emocionales, es una parte fundamental que compete no solo al campo de la medicina mente-cuerpo (que incluye el yoga), sino también a gran parte del campo más amplio de la medicina conductual . Las prácticas en este ámbito incluyen habilidades cognitivas y de meditación, técnicas de relajación y prácticas contemplativas mente-cuerpo de yoga, tai chi y qi gong. A través de estas prácticas, uno adquiere habilidades de funciones reguladoras que incluyen movimiento físico, actividad respiratoria, funciones cardiovasculares y actividad y reactividad cognitiva y emocional. Los estudios de investigación han confirmado que la práctica del yoga puede conducir a mejoras significativas en la tensión muscular, actividad y coordinación neuromusculares, frecuencia respiratoria basal, presión arterial, frecuencia cardíaca, rendimiento cognitivo, metacognición y manejo del estrés mental y la reactividad de la emoción.

El control de algunas de estas funciones está mediado por el comando directo del sistema nervioso central, que incluye la capacidad de relajar los músculos de manera consciente y cambiar la frecuencia respiratoria; esto es bastante evidente. Lo que ha sido más interesante desde el punto de vista científico, con respecto a la autorregulación, es la capacidad de ejercer control sobre los procesos que se cree están regulados automáticamente, como el sistema nervioso autónomo, que puede afectar los cambios en la actividad de los órganos y funciones internas, incluida la actividad del corazón, presión arterial y tasa metabólica. Esto se debe a que históricamente, e incluso actualmente, en el campo de la medicina, se ha creído que estas actividades estaban fuera del control de la voluntad consciente. Una de las medidas más conocidas de esta autorregulación de la función autonómica es la frecuencia cardíaca. Históricamente, lo que es de particular interés, son las primeras descripciones de instancias / casos en Occidente que han sugerido la viabilidad de este tipo de autorregulación.

William James fue un filósofo, psicólogo, médico y académico de Harvard muy notable a fines del siglo XIX. De hecho, el Departamento de Psicología en el campus de la Universidad de Harvard ahora lleva su nombre, William James Hall. Fue un pionero en el campo de la psicología que obtuvo amplio reconocimiento de su influyente libro de texto de 1890, Los Principios de la Psicología, un tomo de 1.200 páginas que tardó 12 años en completarse. También tuvo la oportunidad de interactuar personalmente con el maestro de yoga y proponente Swami Vivekananda durante sus visitas a Boston a fines del siglo XIX. Esto influyó en su trabajo en la investigación sobre estados y prácticas contemplativas, y la meditación específicamente, que culminó en su libro de 1902 Las Variedades de las Experiencias Religiosas. Fue uno de los primeros académicos en reconocer y describir la interacción mente-cuerpo y la capacidad de autorregulación. En su texto de 1890 escribió una clara declaración de la conexión mente-cuerpo: "Los estados mentales ocasionan también cambios en el calibre de los vasos sanguíneos, o alteración en los latidos del corazón, o procesos aún más sutiles, en las glándulas y las vísceras. ... será seguro establecer la ley general de que no se produce ninguna modificación mental que no esté acompañada o seguida por un cambio corporal". Luego cita casos de "individuos excepcionales" que informan sobre los efectos directos en el ritmo cardíaco a voluntad, una famosa anécdota médica de un coronel Townsend que podía detener su corazón a voluntad y un informe de 1889 sobre el control voluntario del corazón por un Dr. SA Pease.

El caso del coronel Townsend se remonta a la primera descripción por George Cheyne M.D. en su libro de 1733 Un tratado de enfermedades de todos los tipos. Él recuerda haber sido llamado para examinar a Townsend con dos colegas médicos cerca del final de su vida, ya que estaba en su lecho de muerte con una enfermedad terminal. Fue el deseo de Townsend de transmitirles una experiencia/fenómeno en el que "... al componerse a sí mismo, podría morir o perecer cuando quisiera, y sin embargo por un esfuerzo o de alguna manera, podría volver a la vida". A pesar de las advertencias de los médicos sobre no hacer una demostración dada su condición, insistió el coronel, y Cheyne describe el evento de esa mañana.

"Los tres sentimos primero su pulso: era distinto, aunque pequeño y [débil]: y su corazón tenía su ritmo habitual. Se recompuso sobre su espalda, y se quedó en una postura inmóvil por algún tiempo: mientras sostenía su mano derecha, el Dr. Baynard puso su mano sobre su corazón, y el Sr. Skrine sostuvo un [espejo] limpio en su boca. Encontré que su pulso se hundía gradualmente, hasta que finalmente no pude sentir nada, por el toque más exacto y agradable. El Dr. Baynard no podía sentir el menor movimiento en su corazón, tampoco el Sr. Skrine, ni la menor respiración en el espejo brillante que sostenía en su boca; entonces cada uno de nosotros examinó su brazo, su corazón y su aliento por turno, pero no pudimos descubrir el menor síntoma de vida en él, ni con el más minucioso escrutinio ".

Luego comenzaron a concluir que había ido demasiado lejos y que realmente había muerto. Sorprendentemente, después de media hora mostró signos de vida.

"Cuando nos estábamos yendo, observamos algo de movimiento sobre el cuerpo, y al examinarlo, encontramos que su pulso y el movimiento de su corazón volvían gradualmente: comenzó a respirar suavemente y hablar en voz baja: todos estábamos sumamente asombrados ante este cambio inesperado, y después de una conversación adicional con él, y entre nosotros, quedamos completamente satisfechos sobre todos los detalles de este hecho, pero confundidos y desconcertados, y no fuimos capaces de formar ningún esquema racional que pudiera explicarlo ".

Townsend murió la noche siguiente, dejando una anécdota intrigante sobre la posibilidad de controlar su corazón.

El informe de 1889 de 5 páginas de Pease en el Boston Medical and Surgical Journal, la primera revista médica de los EE. UU. y el precursor del New England Journal of Medicine, se tituló "Control voluntario del corazón". En este artículo afirmó que "... ahora tenemos pruebas de que hay individuos dotados que tienen una cierta cantidad de control directo sobre ello" y señalando que previamente "los fisiólogos han sido conscientes de la estrecha relación entre la acción del corazón y la del cerebro; sin embargo, por falta de evidencia suficiente, no han concedido que cualquier control directo sobre el corazón pueda ser inducido por un simple esfuerzo de la voluntad ". A continuación, relata varias anécdotas/casos de simple control voluntario directo de la frecuencia cardíaca (incluido el informe Townsend) distinguiéndolos de anécdotas que describen un efecto indirecto sobre la frecuencia cardíaca debido a la manipulación física/mecánica del nervio vago (como presión física en el cuello) o evocación forzada de imágenes o emociones mentales (como la tristeza). Uno de los casos que menciona describe la investigación realizada por un médico ruso sobre un individuo que fue capaz de aumentar su frecuencia cardíaca, a través del control voluntario directo, hasta en 35 latidos por minuto. Luego, el Dr. Pease presentó un análisis detallado de las grabaciones del corazón, respiración y presión arterial de un individuo de la Facultad de Medicina de Harvard que también fue capaz de aumentar su frecuencia cardíaca, en este caso aproximadamente 25 latidos por minuto. A partir de su análisis, llegó a la conclusión de que este cambio fue, de hecho, a través del control voluntario simple o la autorregulación pura de la frecuencia cardíaca.

Estos artículos e informes sobre el control de la frecuencia cardíaca que ocurren tan temprano en el campo de la medicina occidental indican la apertura temprana a la posibilidad y al concepto de la autorregulación del estado interno. Una vez que aparecieron los informes en el oeste de la India sobre yoguis avanzados que afirmaban tener la capacidad de autorregular estados internos, no fue tan sorprendente que los científicos comenzaron a estudiar a estos yoguis. Finalmente, esos estudios proporcionaron una base para futuras investigaciones, la evolución del campo de la biorretroalimentación y, en última instancia, para nuestro trabajo en la investigación moderna del yoga, que se ha expandido al estudio de las capacidades de autorregulación de las prácticas de yoga para cambiar muchas funciones psicofisiológicas internas. Se creía que la mayoría de estos estaban fuera del rango de autorregulación, y la mayoría de la medicina moderna todavía tiene esa impresión.

 

 Sat Birn Singh Khalsa, Ph.D. es el Director de Investigación de KRI (Instituto de Investigación del Kundalini), Director de Investigación del Centro Kripalu de Yoga y Salud, y Asistente Profesor de Medicia en la Escuela de Medicina de Harvard. Ha practicado el estilo de vida del Kundalini Yoga desde 1973 y es instructor de Kundalini Yoga certificado por KRI. Ha dirigido investigaciones sobre los efectos del yoga en el insomnio, estrés, desordenes de ansiedad y yoga en escuelas públicas. Es editor en jefe del Diario Internacional de Yoga y Terapia y Los Principios y Prácticas del Yoga en la Salud; también es autor del libro de la Escuela Médica de Harvard “Tu Cerebro con el Yoga”.

Traducción de Satguru Singh

Patrocinador